车联网创业公司飞驰镁物做起了「智能硬件」,才不仅仅是「自用」这么简单

2016-02-21 极客汽车 极客汽车
创业不是一件容易的事,在中国做车联网创业就更不容易了。如果在这个阵营里找一个具有代表性的例子,由前微软车联网首席架构师王强创立的飞驰镁物,应该是去年比较受关注的一家。

很多人对于飞驰镁物的印象是,创始团队很庞大,产品线规划很复杂,但其实在去年后半段时间里,他们并没有太多的曝光,反倒是自家的另一个做共享用车的公司「苏打科技」经常发声。


过年之前,我去了一趟他们位于北京竞园的办公室,看看他们最近到底在干什么。

他们向我重点「安利」的,是一个新推出的硬件产品:ConnectedEngine,它的实质是 T-Box。对于行业内的同学来说,这个东西肯定不陌生,对于普通用户来说,可能大部分人都没听说过。不过,在整个车联网系统里,T-Box 的作用不小。

T-Box 是什么?

T 是 telematics 的简称。它其实是车联网硬件之一。如果说车机负责的是娱乐、多媒体等功能,T-Box 负责的则是和车辆、后台、手机等设备之间的通讯、交互。它和车子的 CAN 总线相连,可以实现的功能包括状态监控、远程控制等等。

如果给一个普通车子加上 T-Box 模块,并且配以配套的 TSP 平台,就能让这辆车具备一定的智能属性。它和 OBD 智能硬件类似,但是更复杂。

普通用户怎么感受到 T-Box 的存在呢?可以拿分时租赁场景来举例:你在 App 上选好了一辆距你两公里远、续航 150 公里的电动车,然后走到那个停车场,在 App 上点击「取车」按钮,这辆车的车门自动解锁,你坐上车,开开心心的把车开走。

在这个过程里,T-Box 可以实时反馈车辆的状态,并且让租客实现无人值守的取还车操作。
分时租赁运营后台示意
不仅仅是「自用」
之所以以分时租赁的场景来举例,是因为这正是飞驰镁物做 T-Box 的初衷之一。他们的分时租赁平台「苏打出行」在北京使用的是启辰晨风电动车,所以需要为其安装 T-Box 设备,来和苏打的运营平台、前端(用户手机 App)对接。起初飞驰镁物选择采购市面上的现有产品,但是硬件本身的某些缺陷最终让他们选择自己做 T-Box 硬件。

不过,在我们的理解里,飞驰镁物在车联网领域做的事情更偏重「软」的方面,单单为满足自己平台的需要就做一个硬件产品,看起来不免有点「任性」。但是如果看一下现在整个市场对于「车联网」的强烈需求,就不难理解他们的做法。

一方面,分时租赁平台越来越多,这些平台对于车辆智能化改造的需求很大。另一方面,据飞驰镁物的 CEO 王强所说,未来中低端车型对于智能终端的需求也会越来越强,为这些车型提供不带屏幕的车联网终端,也是一个不错的思路,这就不仅仅是局限于分时租赁车辆。

最重要的是,在飞驰镁物出售产品给 B 端用户时,可以把硬件和软件、平台进行打包,作为一个完整的解决方案出售。从这个角度来看,他们做 T-Box 的思路就有说服力了。
他们的 T-Box 有什么不一样?
王强曾经在朋友圈发过一张图片,图里,他把自己的 T-Box 产品和市面上现有的某款同类产品放在一起进行了比较。采访的时候,我也看到了这两个实物。不管是在电路板设计、做工、接口等方面,二者的差异都比较大。感觉那个被拿来对比的产品像是来自十年之前。

这两张图是我拍的两个产品的对比。第一张里,能看见电路板的那套 T-Box 是拿来做对比的那个,左边台历旁边的是飞驰镁物的 T-Box。第二张图是飞驰镁物 T-Box 的电路板。(手机拍摄,图片质量一般,见谅)
于是,我找到了若干年前对比不同档次移动硬盘盒时的感觉……不管客观性能如何,规整的做工和用料确实容易让人产生主观上的好感,尤其是在有对比的情况下。

另一个比较不一样的地方在于飞驰镁物的 ConnectedEngine 采用了蓝牙+GPRS 的双通讯模式设计。据王强所说,目前国内采用这种设计的产品还比较少见。之所以引入蓝牙连接是考虑到车辆使用场所的复杂程度,比如在地下车库这种场景下,GPRS 网络很容易没有信号,他们就曾经遇到过无法用手机打开苏打共享车车门的情况,这也是前面说到的采购而来的产品硬件设计缺陷所致。引入蓝牙连接,可以解决通讯丢失的问题,而根本上还是为了「用户体验」。对于那些智能化程度较高的分时租赁平台(不刷身份证、会员卡开关门,只通过手机完成各种操作),这是必须重要的一个问题。

另外 COO 蔡东还提到了安全的问题。实际上在去年 GeekCar 主办的车联网安全沙龙上,蔡东就讲述过飞驰镁物对于车联网安全的看法以及技术架构,在他们对 ConnectedEngine 的介绍资料里,去年所讲到的很多理念都有所体现,具体可以看下面两张图:(第一张是飞驰镁物 T-Box 的安全特性,第二张是他们对于车联网安全的理解)
在蔡东看来,T-Box 是车联网设备的最后一道关口,它的安全性直接决定了整个车联网系统是否安全,所以需要把 T-Box 的安全性上升到非常高的级别。具体到 ConnectedEngine 这个产品,他们基于「木桶原理」,在云、管、端三个角度进行了安全性增强。

蔡东介绍了具体做法:

1. 弥补短板:比如针对后果比较严重的身份假冒问题,在数据传输加密的基础上增加数字签名,提高身份认证的强度,同时防止数据被篡改。

2. 完善手机端、车端和云端之间的衔接,因为任何一个点的问题都将会影响到整个系统的安全性。

3. 在运营管理过程中持续监控并及时处理安全事件,在硬件或软件系统的更新迭代过程中要特别注意对安全性的影响,建立定期安全评估并修复安全漏洞的机制,注重持续改进。
做 T-Box 是个好决定吗?
通过做 T-Box 硬件,来完善自己的车联网产品,这是一个合理的选择。飞驰镁物本身在车联网平台方面有自己的技术优势,通过 ConnectedEngine 这个产品涉足硬件,就像前面所说,软件+硬件打包的产品方案,或许是 B 端用户更喜欢的。在软硬件双向的适配上,能省去很多麻烦。

当然也不能忽视「数据」的力量。T-Box 本身具备采集车辆数据的能力,虽然装车数量不好预估,但是车联网行业的各个公司都越来越重视数据的重要性,有一个硬件产品,对于数据的获取肯定是更有利的。

另外就是现金流的问题。众所周知,前装车联网业务受制于车厂的整车开发流程、进度所限,项目时间跨度长,对于创业公司来说,资金压力可想而知。如果能有一个产品提供持续稳定的现金流,应该是他们愿意去做的。

王强提到一个预测数据:到 2020 年,新上市车型联网的比例将达到 90%。飞驰镁物正是看准了这个市场。当然,在 T-Box 产品之外,他们的前装车联网项目,仍然在进行着。