人物 | 他是前晋名将,灭桀燕、退契丹,被誉为“神机军师”

2018-12-04 国家人文历史 国家人文历史

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周德威是唐末五代时期的河东名将。在《残唐五代史演义》中,周德威的出场颇具戏剧性。当远遁塞外的李克用准备大举介入唐末平叛战争时,他首先遇上的拦路虎正是周德威。


喜欢穿红袍的周德威占据居延川,自称镇南将军,打败了李克用的众太保,逼得李克用亲自出马,李克用以箭术折服了周德威。李克用任命周德威为左军师,参赞军机,委以腹心。


其后的周德威在李克用帐下亮点颇多,如他为李克用解飞虎入将之梦,帮他收降十三太保,就是那位传说中“王不过霸,将不过李”的李存孝。再比如设计大败黄巢,逼得黄巢如明日黄花般凋落巢山。


这个有“神机军师”美誉的周德威就如同北洋军阀时代皖系领袖段祺瑞手下的“小扇子”徐树铮,能文能武、且对主公忠诚无比。现实中的周德威与李克用父子间的相识要平淡得多,但之后的故事却又充满了传奇。


周德威(?-919年),字镇远,小字阳五,朔州马邑(今山西朔州东)人。与那个时代很多起自寒微的人一样,周德威显然不是豪门士族或军事贵族之家的子弟,而是白手起家的寒门子弟。


朔州一带正是李克用河东军的基本盘,土生土长的朔州人周德威顺势加入了李克用集团。


李克用


周德威在李克用帐下,由低级军官列校做起,最早主攻的是骑兵。沙陀人为主的李克用集团拥有一支战力不俗的骑兵。这支骑兵不仅有便捷机动的轻骑兵,还是铁甲具装的重骑兵铁林军,周德威先在轻骑兵部队担任骑督,因他“骁勇,便骑射,胆气智数皆过人”,遂升任铁林军使,足见李克用对周德威赏识有加。要知道,在冷兵器时代,重骑兵是各方军阀绝对倚重的战略力量,能够成为指挥一支决定战争胜负的战略力量的重要将领,周德威在李克用军中锋芒渐露。


周德威的初战对象是邠宁节度使王行瑜。这位杀主自立的军阀为害关中多年,不仅联合其他军阀逼迫天子擅杀重臣,而且屡屡纵兵大掠百姓,使得关中民不聊生。李克用借着王行瑜企图废立昭宗之机,率勤王之师杀入关中。从征的周德威在梨园寨痛击王行瑜,天怒人怨的王行瑜为周德威献上了初战成功的厚礼。周德威因功升任内衙军副,加授检校左仆射。


真正让周德威扬名的还是他与梁军猛将陈章的一场斗智斗勇的大比拼。梁军大将氏叔琮趁虚兵围太原,险些端了李克用的老巢,逼得李克用都亲自上城指挥退敌。因氏叔琮以前曾吃过周德威的亏,故此对帐下将领许诺,谁能抓住周德威,就让谁当刺史,一下点燃了诸将的战斗热情。这其中蹦得最欢的正是梁军头号猛将“夜叉”陈章,在他看来,擒杀周德威对于自己来说,易如反掌。


陈章


陈章的叫嚣很快传入太原,搞得李克用都挺紧张,忙叮嘱自己的爱将:“陈章想要拿你换刺史,你在阵上若看到骑白马穿红甲的人,一定要小心!”哪知道周德威听后却非常淡定,他对手下军士们说:“敌人如此骄狂,必然疏于防范。明天,我军与陈章交战,你们尽管诈败,引敌军追击。到时,我乘其追击阵形散乱之机,突起攻击,陈章焉能不败!”


果然,骄横不可一世的陈章看到晋军败退,急引军追击。不成想,周德威穿着普通晋军的服装,从斜刺里挥挝杀出,一挝就将陈章打落马下。之后,周德威率领晋军精锐趁机多路反攻,搞得梁军焦头烂额,疲于应付。看到随后赶来的各路援军,孤军深入的氏叔琮知道大势已去,只得解围而去。


周德威智胜陈章看似蜻蜓点水,实则正是他超人战力的表现。如果不是拥有快如闪电的攻击力,如何能将敌军头号猛将轻松拿下?都说三国名将关羽能够一刀杀敌,换个人试试行吗,真以为那些被关羽斩杀的敌将都是废柴不成?


此后的周德威始终奋战在与后梁争夺天下的第一线,战功显著,麾下的将士也越来越多。


五代周文矩的《重屏会棋图》


906年,周德威和李克用弟弟的养子李嗣昭合力攻取战略要地潞州,也就是今天的山西长治,因此地有天下险隘上党,故历来为兵家必争之地。


周德威收降了对朱温篡唐不满的梁军大将丁会,因功升任检校太保、代州刺史。李嗣昭则被拜为昭义军节度使,镇守潞州,其所领蕃汉都将之职由周德威接任。


这次出兵对于周德威来说很轻松,可对于正在忙着篡位的朱温来说却不啻晴天霹雳。


朱温决定给老对手李克用一个深刻的教训,免得他在自己最荣耀的时刻搅局。


就在李嗣昭屁股还没坐稳之际,梁将李思安率领十万兵马围困潞州,并修筑夹城,企图断绝潞州内外联系,困死李嗣昭。李嗣昭一面闭城拒守,一面向李克用求救。此时,李克用病势沉重,但久经战阵的他深知潞州的战略意义,绝不能轻易放弃。思来想去,他决定派周德威率兵救援。


不过,李克用也知道周德威曾与李嗣昭发生过矛盾,怕他救援时出工不出力。于是他在临终时,特意嘱咐自己的继承人李存勖道:“进通(李嗣昭)忠孝,必不负我,但他现在被困在潞州一年多,好像是和周德威关系不睦!你替我告诉周德威,若不能解潞州之围,我死不瞑目。”周德威得知李克用的遗言,感泣不已,因而在潞州解围战中拼死力战,并与李嗣昭和好如初。


周德威以精锐骑兵为前锋,屡破梁军。他进驻高河后,又派出小股骑兵破坏梁军粮道,同时不断破坏夹城,推倒城墙,填平沟堑,每日进攻数十次,前后俘斩无数,逼得梁军闭营不出。但是,梁军毕竟人多势众,加上李思安指挥有方,他们借助东南山口修筑甬道,与夹城保持联系,这让善于打巧仗的周德威也没了辙。晋军与梁军对峙一年有余,虽然活捉了梁军骁将黄角鹰、方骨仑,但始终未能解除潞州之围。晋梁两军陷入了旷日持久的拉锯战之中。


就在这时,李克用病逝,李存勖袭位,急命周德威班师。为什么李存勖会下这样的命令呢?


李存勖


原来,李存勖刚上台,地位尚未稳固,周德威又长时间在外手握重兵,难免会有人搬弄是非,搞得太原城内人心浮动。李存勖也不禁心内长草,于是才发出调令。


周德威是一位忠于李氏的智者,当然明白其中的利害。于是,他迅速回军太原。抵达晋阳城下后,他将军队驻留在城外,独自入城奔丧。他伏在老主子李克用的灵柩前恸哭不止,又恭敬地谒见李存勖,一下就让人们消除了疑虑,更让李存勖有了主心骨。


李存勖稳定政局后,决定亲自援救潞州。同年五月,晋军伏兵于三垂冈下,趁着大雾直攻夹城。早日围城围得疲惫不堪的梁军疏于防备,见到从雾中杀出,仍带着重孝的敌人,还以为是神兵天将,吓得转身就逃。就这样,潞州之围得以解除,李存勖也顺利地完成了权力交接。周德威因功被拜为振武军节度使,加授检校太保、同平章事,后升任蕃汉马步总管。


此后,朱梁和李晋之间的较量越发的诡谲,年轻气盛的李存勖已隐隐压过老而弥奸的朱温。



910年十一月,一向被朱温看好的梁将王景仁率八万大军攻打成德镇,屯兵柏乡。成德节度使王镕向李存勖求援。李存勖先命周德威率部进驻赵州,而后亲率晋军东进,与周德威会合。十二月,李存勖兵至野河北岸,距柏乡仅有五里。 面对李存勖亲统的晋军,王景仁不敢掉以轻心,准备收缩兵力,然后给予远来的晋军决定性的一击。


可是关键时刻,梁将韩勍却掉了链子。原来韩勍瞧不起王景仁,认为他不过是个降将,没有什么真本领。在他眼里,晋军素来怯战,只要自己精兵逆击,晋军必败。至于一把年纪的周德威,在韩勍眼中,根本不值一提。


将帅不和,历来就是兵家大忌。韩勍不顾王景仁的劝阻,率领三万梁军迎战。别说,这些装备精良的梁军还真唬住了远来且兵少的晋军,让他们望而生怯。周德威察觉出军心浮动,便站出来激励将士道:“这是梁国的天武军士兵,多是屠沽商贩出身,比较有钱,自然衣甲鲜美,但是却徒有其表,他们十人也不如我军一人,众军只要勇往直前,梁军并不足惧。”说罢,他亲率精骑攻击梁军两翼,在梁军阵内来回冲杀四次,俘获百余人。刚才还不可一世的韩勍一下就让周德威震住了,忙带着他的天武军将士灰溜溜地退回营中。


小胜一场的李存勖有些膨胀,认为梁军不过如此,在与周德威谋议破敌之策时,他主张速战速决。周德威却有不同意见,他仔细分析了对垒各方的优劣后指出:“成德军善于守城,但却不善野战。我军多是骑兵,利于野战,在攻城作战中却难以发挥作用”,因此他建议,“暂时按兵不动,待梁军士气衰退再伺机出击。”对此,喜欢单挑和进攻作战的李存勖很不高兴,悻悻地返回营帐。


周德威见状,又找到老成持重的监军张承业道:“王景仁是军中宿将,深谙兵法。今我军与梁军仅一水之隔,倘若梁军造桥渡河作战,我军将被全歼。若我军退至鄗邑,引诱梁军离开营垒,采用‘敌出我归,敌归我出’的战术,再用轻骑抄掠梁军的粮草军需,不出一个月,必能击破梁军。”张承业觉得有理,便入帐劝说李存勖。李存勖一向比较看重张的意见,就审问梁军降卒,得知王景仁果然正在暗中营造浮桥准备抄袭自己,抹去满脑门的冷汗后,李存勖采纳了周德威的建议,退守鄗邑。这下,王景仁的计划落空了。


五代十国时期《八达春游图》


转眼到了第二年的正月初二,就在人们忙着过年的当头,周德威却兵至柏乡,命三百骑兵到梁军营前挑战。注定过不好年的王景仁只得集结队伍,列阵出击。周德威且战且退,逐渐将梁军引向平原地带,一直到了鄗邑之南。此时的梁军围城已久,劳民伤财,也盼着早日决战。既然晋军划出道儿来,那就在鄗邑拼出个高下吧。


两军严阵以待,杀气腾腾地准备决战。急性子的李存勖想着立马出战。周德威却拦住他道:“梁军轻装远来决战,即使携带干粮,也难以在战斗中进食,很快便会人饥马乏、士气衰落。到时候,我们再趁势攻击,必获全胜。”看到梁军果然按照周德威的设计而来,李存勖不禁对周德威的老谋深算心悦诚服,就命令按兵不动,任凭梁军搦战,只是将其射退了事。梁军多次冲锋,除了留下一地尸体外,对不动如山地晋军大阵却无可奈何,只得停下来休息。直到傍晚时分,梁军也找不到破阵的机会。此时,他们折腾了一天,早已饥饿难耐,大都萌生了退意。


周德威见时机已到,率先发起猛攻。李存勖也趁机指挥大军冲击,与周德威两下夹攻,几乎全歼梁军。梁军主将王景仁仅以身免,二百八十余名梁军将校被俘。这一战,周德威打出了典型的曹刿式战役,让天下人看到,姜还是老的辣!


这年八月,卢龙节度使刘守光耐不住寂寞,竟然在幽州称帝,建立燕国,史称“桀燕”。就冲“桀燕”这个名字,这个所谓的燕国也好不到哪去!最关键的是,刘守光背弃了与晋的同盟,先于李存勖称帝,置肩负“复唐大业”的李存勖于何地?这下可把李存勖惹毛了,新仇旧恨涌上了心头,必须灭此朝食。


同年十二月,周德威奉命率三万步骑兵出飞狐口,联合成德军、义武军一同征讨刘守光。昔日,周德威曾经出兵救援过刘氏,如今却要讨灭刘氏。真是三十年河东,三十年河西啊!


周德威可没有心情感慨人生。作为武将,他的职责是讨灭天下不臣于李氏之人。第二年年初,他的大军就夺取了涿州,进抵幽州。刘守光忙命骁将单廷珪率一万精兵出城迎战,想给周德威一个下马威。晋燕两军会战于城东南的龙头岗。


水浒中的单廷珪


单廷珪恃勇轻敌,在战斗中竟然单骑追击周德威,所持长枪几乎刺到周的脊背。单廷珪志在必得的一击,却被善于诳诱敌人的周德威轻松地侧身避开,随即周挥挝反击,将单廷珪打落马下,而后将其活捉。宝刀未老的周德威再次在单挑中大显神威,算上此前他擒获陈章的神勇一击,周德威至此奠定了在将星云集的五代名将排行榜上第九的宝座。


燕军因主将被擒,登时气馁,只得大败而逃。周德威趁势引兵追杀,斩首三千级,俘获将校五十多人。燕军士气大挫。 


在接下来的一年时间里,深知晋军短板的周德威,并没有急于攻取池深城坚的幽州。而是按部就班地先后夺取幽州节度所辖的顺州、安远军、檀州、卢台军、古北口、居庸关、武州、平州、营州等地,迅速扫清了外围,从而最大限度地孤立了幽州。直到913年年末,周德威才攻破幽州,擒获刘仁恭、刘守光父子,被授为检校侍中、幽州卢龙节度使,成为晋军的北面主人。此后,他长时间活动在幽州一带,稳定后刘守光时代的幽州局势。一方面,为了防止幽州军队继续作乱,周德威对幽州旧将中不服“晋化”者,寻机杀之。另一方面,周德威不得不面对一个新问题——北面强邻契丹人。他招募士卒屯驻于幽州东北的重要关口渝关,契丹人来时就坚壁清野,退走时再派军追击,搞得契丹人很无奈,打不到一点草谷。


915年,李存勖乘魏博军人闹事之机远征魏州,后梁名将刘鄩则效仿氏叔琮趁虚准备奔袭太原。镇守幽州的周德威闻讯大惊,忙亲率五百骑兵奔赴井陉东北的土门阻截梁军。由此可见,周德威是个非常有大局观的人,换作别的将领,遇上此事可能会和李存勖讲讲条件,最不济也要等到聚齐三军再出发,周德威竟然只带着五百骑就先行上路了,真的是一身是胆。刘鄩行至位于山西昔阳的乐平,意外发现太原早已有了防备,同时,后方又有晋军追来,本来就是轻军前进的他只得放弃偷袭计划。不过,刘鄩并未死心,而是虚晃一枪,引军东进,打算攻占晋军后方的储粮重地临清,给李存勖来个釜底抽薪。关键时刻,又是周德威洞敌先机,抢先进驻临清,一举挫败了刘鄩的绝户计,给李存勖吃了个定心丸。  


两年后,一直窥伺中原却又长期止步于渝关城下的契丹人突然发力了,他们看到晋国国势昌盛,特别是周德威将幽州治理得越来越好,担心晋国以此为跳板对自己不利。于是,契丹一面趁着周德威因屡败契丹而“恃勇不修边备”的打盹之机,突袭渝关得手。同时收买寿州刺史卢文进叛附契丹,并引契丹军进犯涿鹿。这一次契丹进犯可不是打草谷,而是倾巢而出,由耶律阿保机亲率三十万大军南下,声势浩大。


当初周德威攻打幽州时,之所以长时间围而不攻,只是先易后难地掠取幽州属地,其实也是怕在自己强攻坚城筋疲力尽之时,被契丹人乘机摘了桃子。如今契丹人亲自披挂上阵,重兵压境。周德威明知难以克敌,还是毅然率军迎战。结果因寡不敌众,被契丹军击败,只得退守幽州。


所幸周德威虽败不乱,而是充分利用幽州城城坚池深、粮草充足、人心归附的优势,和阿保机死磕,让阿保机在幽州碰上了硬骨头。


当时的契丹正是初起之时,其军队无论数量和战力都占据优势,他们非常渴望占领幽州,并以此为据点,虎视中原。为此,他们一面制造飞梯、冲车等攻城器械,一面挖地道、筑土山,猛攻幽州城。


周德威一面派人向正在和后梁作战的李存勖求援。一面日夜督防,见招拆招,契丹军从地道进攻则燃烧柴草,向地道施放浓烟;契丹军正面进攻则泼洒烧融的铜液,日杀千敌,使契丹人围城二百余日,却寸土未得。


此时,李嗣源、符存审率领的援军也到达幽州。和阿保机斗智斗勇多时的周德威早已洞悉了敌军虚实,他派人和援军联络,并建议李嗣源利用敌军不善夜战的弱点,“夜出奇兵,掩其不备”。李嗣源听其建议,一战而重创契丹。


面对固若金汤的幽州城和虎视眈眈的晋国援军,契丹军不仅粮草不继,而且久战不胜人心思归,耶律阿保机只得选择撤退,幽州之围遂解。幽州能够在强敌环伺下岿然不动,周德威居功至伟。


918年,李存勖调发河东、魏博、幽州等地军队,准备直捣汴州,一举灭梁。他由麻家渡渡过黄河,于12月23日进驻位于今河南濮阳东南的胡柳陂。次日,梁军亦赶至防堵。



周德威对李存勖道:“梁军日夜兼程而来,还没来得及修筑营垒,而我军早已扎好营寨,足以抵御。此处距汴州只有两三日路程,梁军家属皆在城中,牵挂家园是人之常情,梁军必然死战。我军现在是深入敌境,如不用计,恐难保必胜。”为此,他建议李存勖按兵不动,由自己率骑兵骚扰梁军,使其难以安营,待梁军疲乏不堪时再发动进攻。


可惜,周德威的持重之论,让李存勖听了很不顺耳。顺风仗打多了,李存勖的心也变大了,对于匆忙赶来的梁军根本看不入眼。


不过李存勖喜欢带头冲锋的习惯没变,他率领亲军列阵迎战。周德威无奈,只得跟随出战。


这时,李存勖的亲军就是来自魏博的银枪效节都,本就是五代时期单兵战力第一的强军,再加上一个猛将型的大王率领,自然战力爆表。梁军虽然拼死力战,给了晋军大量杀伤,仍被同样士气如虹的晋军击败。梁军大将王彦章被迫率军败退。剧情至此,本来可以完美收官,可惜历史却在此和周德威开了个残忍的玩笑。


败退的梁军竟然与晋军的辎重部队不期而遇。哪知这支辎重部队是三流部队,战斗力可想而知,他们看到梁军旗帜,不是结阵迎敌,而是惊慌溃散。偏巧此时,周德威的幽州军杀至,夺路而逃的辎重兵不顾一切地撞入幽州军中,顿时引起阵势混乱。乱作一团的幽州军又与随后追来的晋军自相践踏。有心无力的周德威控制不住乱势,与儿子一同死于乱军之中。“不听老人言,吃亏在眼前”的李存勖闻讯后,痛哭失声:“丧失良将,都是我的罪责!”就这样,一场让人无语的奇怪战斗让周德威的华彩人生戛然而止。产生的最大后果就是一向顺风顺水的晋军损失惨重,不得不推迟灭梁大战直至五年之后。


此后,李存勖称帝,建立后唐,追赠周德威为太师。周德威与李嗣昭、符存审一同被李嗣源配享李家太庙,灵位被放入李存勖宗庙。哪怕是到了石敬瑭时期,周德威被破格追封为燕王。这或许是石敬瑭割让周德威千辛万苦夺下的幽燕之地后,为了安慰自己的一种精神自赎吧。



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