好的设定,是成功的80%

2018-12-15 杨晨说网文 杨晨说网文

网络小说真正的核心,是设定。它真正的魅力,也是源自设定。

 

俗话说,“好的开始,是成功的一半”,而对于网络作家而言,好的开始,也就是写出一个好的设定,并不仅仅只是成功的一半,它很可能是成功的一大半!

 

相比传统文学,网络文学存在一个奇特的现象——表面看作者是在讲故事,读者是在看故事,书的好坏理论上应该由故事的好坏直接决定,但实际上,故事好不好,并没有我们想象的那么重要。

 

原因其实并不复杂。一方面,网络小说一般都有超长的篇幅,以及更漫长的更新时间,读者并不是一口气读完全书,而是每天只阅读其中很小的一部分。所以,在这些追更读者的眼中,看到的并不是整头大象,甚至都不是一条象腿、一根象鼻,而是更小的一块皮毛。所以,大象到底好不好看,并不影响读者的审美判断,真正产生影响的是那一小块皮毛美不美。也就是说,细节是高于整体的。

 

另一方面,网络小说的读者大部分也不是冲着故事而来,尽管他们本身未必这么认为。如果我们做个调查问卷,估计大部分读者都会把“好故事”列入最关键的几点之一,甚至没有之一,但实际上,这只是一种想当然,对于大部分读者而言,故事所带来的各种额外的感官情绪,比如所谓的YY、爽、热血,这些才是更关键的,它们的重要性远远高于故事本身。

 

所以,再怎么精妙的故事,并不足以保证它能红,而一个无比简单无比平庸无比老套的故事,也不见得就会仆街,关键还是看具体的一个个章节,对读者情绪的调动到底好不好。

 

当然,这并不代表故事的好坏完全无意义,它的价值,往往体现在更高的层次,如果书YY得不好,仆街了,那么这个故事就是无价值的,但如果YY得好,书红了,一个好的故事更使它从小红变成大热,从一时的热门变成持久的经典。

 

这和文笔有异曲同工之妙,如果只追求电子销售的一时成功,文笔及格就够了,再好的文笔也不能带来太多的加分,但如果书已经红了,想要更上层楼,文笔就很关键了。

 

具体就不在这里多说了,还是回到原本的话题——故事没我们想象的那么重要,更关键是去调动读者情绪,那么,我们该怎么去调动呢?

 

很大程度上,它依靠的是设定。设定本身并不会帮我们去调动读者情绪,但在这项工作中,它提供的是加成辅助,就好比武器,它本身不会战斗,真正战斗的是使用武器的人,但显而易见,如果武器远胜于对手,战斗就赢了大半了,很难想象端着冲锋枪会输给对面的弹弓。

 

举个最常见的例子,当我们要展现YY时,一般会给主角安排一个强力金手指,比如重生,为了强化YY,一般还会给主角安排个凄惨的前世、艰难的现在,当这些设定凑在一起时,其实故事和写法都已经成形了——主角前世无论风光与否,总之是被人害了,重生后,他还年轻,还是个小人物,处境不怎么样,面临着一个难关,同时,他知道未来的各种事情,知道怎么变强,知道谁对他好谁是恶人,知道各种隐秘的宝藏……

 

此类作品相信大家看过不少,这就是典型的设定决定故事,同时,这样的设定也是天然有利于YY的,也许现在按这个设定套路去写会仆街,但原因只在于同类作品过多,如果往前移个十年,如果是这类作品还不多的时候,只要任何一个水准在及格线上的作者,拿到这样的设定,绝对没有编不出故事的可能,也绝对没有仆街的道理。

 

不光是YY,无论我们要体现哪个点,首先要考虑的就是怎么进行设定。想写主角争霸天下的,一般就要找个乱世,想写主角抄诗抄词考科举的,就适合太平盛世,这些设定,本身并没有好坏高低之分,关键只在于设定之间的组合搭配,搭配好了,一切就会顺理成章,而搭配得不好,不仅书很难红,写起来也会觉得特别累。

 

这样的思维,也不光是在全书的构思上,任意一段剧情,任意一个人物,其实都是适用的,无论要写好什么,关键在于设定。为什么有些作者人物刻画都很成功,有些作者都不成功,而另一些作者一半成功一半不成功?这里一部分是看作者描写功力,另一部分就是看设定了,设定好了,刻画起来就会容易,反之则难。

 

举两个最简单的例子,正常情况下,刻画一个莽汉会比刻画一个智多星要容易很多,而一个身材娇小却扛着大刀的暴力少女,会比一个同样扛着大刀的彪形大汉更容易让人记住。这些都是设定的力量。

 

所以,网络小说无论在构思阶段还是写作的中途,设定这项工作都是重中之重。而同样的,当我们想要学习时,设定也是非常值得关注、研究的一个要点。

 

无论我们在研究哪本书,如果发现作品中某一项或者某几项比较出色,就应该对应去研究下设定,看看设定在其中起到了多少的作用,这几项的成功是设定的功劳还是纯靠作者的实力,如果是后者,这很难学习,很难快速提升,但如果是前者,就能很方便就被学习、吸收。

 

反过来,如果我们觉得作品中有些地方写得并不好,甚至很糟糕,那也可以去研究下设定,看看到底是作者水平太渣,还是设定不匹配导致难写,如果是后者,经验也同样值得我们关注。

 

总而言之,对设定的研究与优化,是网文写作中不容忽视的一个环节,而且很有可能是最容易提升成绩的一个环节。如果能写好设定,作品也就成功了大半。


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